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他悄然贡献自己价值和无私的精神,重返NBA成爵士的正负值「奇

2020-06-17

Ekpe Udoh从未想到他会最终在伊斯坦堡打球。他在2010年率领贝勒大学熊队进入「精英八强」(指NCAA打进最后八强的球队),他在金州勇士队效力的时候也展现出了潜力。但之后他的NBA前景遭受挫折,到了2015年他发现自己在为土耳其的费内巴切队效力。他花了好一阵子才把这种处境带来的心理冲击逐渐散去。

他悄然贡献自己价值和无私的精神,重返NBA成爵士的正负值「奇

「刚开始我很难接受,那是根本不同的感觉,我远离家乡,」Udoh说,「我在2010年NBA选秀中可是第六顺位,而现在我得去海外打球了。」

Udoh在海外的第一个赛季绝大部分时间都是和一位陪伴他的高中校队队友一起看电影度过的。不过,几个月之后,他们就看腻了,他决定让自己融入那里的环境。他参观当地的学校,举行球迷见面会,某种程度上变成了一个人民英雄。「那时我感受到了这有多美好」,Udoh说,土耳其改变了他的人生。

当Udoh两个赛季之后离开的时候,他已经获得欧洲篮球联赛冠军,还荣获最后四强赛的最有价值球员。在他来到费内巴切之前,费内巴切队从未赢得欧洲篮球联赛冠军。在Udoh即将和犹他爵士队去年夏天签约时,他在自己的个人网站上写道:「费内巴切和土耳其让我重拾对篮球的喜爱。」他也承诺每个NBA赛季结束之后就回归。

「他们真的热爱这项运动,他们的球员或者任何一个他们文化中令人眼前一亮的人物,」Udoh说,「有的人觉得他们并没有常常被提及。但我可以做得到那样。我只想,那里就是属于我的地方。我只是力所能及贡献自己的一切。」上面那番话,是Udoh在一辆Uber车里说的,那部车从爵士队在曼哈顿纽约运动球队的训练基地开往位于布鲁克林区布朗斯维尔的莫特霍尔高中。这次访问意义很特别——Udoh听说过这所学校和校长Nadia Lopez,一篇网络疯传的「纽约人物」博客上的文章影响力很大,促成了一次TED演讲(译注1)和美国公共广播公司(译注2)的一篇主题报导。他通过一个朋友联繫到了校长Lopez,为学校捐赠图书,最后他亲自到场,拥抱着英语老师。

「他自己一个人过来的,没有带任何随从人员」 Lopez说,「他走在学校走廊上,试图去了解这里到底是什幺地方。他带动着周围的人;他走进课堂和人们谈话。」

Udoh本来只计画短暂停留的,但最终他在那里待了四个小时。他和校长Lopez交谈,回答学生们的问题并观看了篮球训练。他告诉那些球员,他们的教练对他们严格只是为了想让他们未来茁壮成长 。

这次活动没有任何媒体报导,除非你把Udoh和Lopez的Instagram帐号也算上的话。那就是他的做事风格。无论他去到哪里,Udoh都悄然贡献自己的价值。即使他对自己周围的人有明显的影响力,但你如果不是专门去找这些消息,可能就会完全错过了。

在Udoh从密西根大学转学去贝勒大学之前,Scott Drew教练还没赢过一场NCAA锦标赛胜利。2009-10赛季,Udoh的场均得分只排在球队第三,但是他毫无疑问是球队最重要的球员。Drew形容他是那种为了胜利做各种苦力活髒活的球员,还说他是「我执教过最强的弱边防守球员。」

据教练Drew回忆,Udoh面对一位优秀得分手的时候会完美地提前做出假动作,因而球永远不会从他这边传出去。他还谈到了后卫如何能依靠Udoh在他们身后加强防守,还有他是是怎样名列球队助攻榜第二,他在球队里的功能就像一位控球中锋。Drew说,Udoh没有那种「得分的自尊心」。

金州勇士队在两名非常有能力的内线球员DeMarcus Cousins和Greg Monroe的顺位之间选了Udoh。 即使Udoh脚步很扎实,正面防守能力也日渐增强,但他最优秀的特点与其他两位球员截然不同。Udoh很快就成为了联盟里最好的护框球员。他在防守端像一个老兵一样大喊补位,掩护做的很到位,让金州勇士队的后场球员Stephen Curry和Monta Ellis轻鬆很多。

七个赛季之前,NBA才刚开始过渡到一个以节奏和空间为主的联盟。青年军俄克拉何马雷霆队通过交易得到Kendrick Perkins,还同他续约合约。东区冠军迈阿密热火队例行赛的先发中锋是Zydrunas Ilgauskas和Erick Dampier。Udoh并没有这些传统大个子的体型,但是他有速度,运动能力和篮球智商。铁桿的勇士球迷想让他多上场,因为他的正负值是全队最高的。

「我要为我的的好哥们Ethan Strauss欢呼。他曾经在正负值方面为我大肆宣扬,」Udoh说的是那个很早就在勇士世界论坛指出他的优点的前ESPN专栏作家。「我也不知道自己的优势是什幺。我想我在防守端会参与并贡献自己的力量。我和第二阵容一起上场,所以随后我们就会停下来,转换到比赛另一端。我们一直就是这样做的。」

当时金州勇士队没人想让他转变为一个高产量的得分手。他很适合球队的风格和联盟的走势。当时的勇士队的教练Keith Smart(Udoh新秀赛季之后就被解僱,现任曼菲斯灰熊队助理教练) 曾说,他希望自己可以继续跟他一起工作。

Udoh在勇士队的第二个赛季打了三个月之后,表现很不错,已经足以达到先发球员的水平。正当他逐渐适应了自己在球队角色时候,他被交易了。当时勇士队把他和Ellis送去了密尔瓦基公鹿队,通过交易得到了Andrew Bogut。这名中锋和Udoh很多特点类似,但是他有更多经验,体型也更壮。

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「那简直就是晴天霹雳,」Udoh说, 「我那时开始打得越来越好。我知道我们刚赢了一场对快艇的重要比赛,那时我们在沙加缅度。我当时正在做赛前热身,我注意到场边有很多媒体。我就觉得,哇,肯定有人被交易了。我回到更衣室看到了交易的内容。我很难受。」

Udoh在密尔瓦基公鹿队很难调整好自己。他的体格增大了,也让他失去了一些敏捷度和爆发力。在2013-14赛季开始之前,他的膝盖又受伤了,随后,因为脚踝的伤病,他错过了更多的场次。Udoh的篮球智商依然还在,但他感到很不自在。

「我想就是迷失了我自己吧,」Udoh说,「我失去了自信。那时我感到很艰难。但这就是篮球的一部分。」

Udoh在2014年和洛杉矶快艇队签了一份最低保障合约。但整个赛季他都在坐冷板凳。费内巴切那时和他联繫上,给他提供了他口中所谓的「重新出发」的机会。

「 我没有任何压力,」Udoh说,「就像一张白纸一样。」

在国际赛场上,Udoh在防守端很有威胁。一部分原因是他能像在大学一样镇守内线,还有一部分原因是他减重了。」我在几週内减了20磅,那就是我的体重,」Udoh说。在一次录像会议上,他建议当他转为小后卫位置的时候,球队应该停止双人包夹。这让费内巴切打得很像一支老练的现代NBA球队。

沙加缅度国王队的后卫Bogdan Bogdanovic是Udoh在费内巴切两个赛季内的球队得分王。他说跟Udoh打球令人不可思议。」毫无疑问,他是我们队里最重要的球员,」Bogdanovic这样评价他。他还补充说Udoh是一个很有魅力的家伙,球迷都喜欢他。

Udoh在他第一个赛季就打破了欧洲篮球联赛的单季火锅纪录。他在第二个赛季又打破了这个纪录。传奇教练Zeljko Obradovic的进攻体系帮助他重新找回了传球和得分的感觉。不止一篇勇士的球迷论坛博客争论说他们应该把Udoh签回来。

「他的实力,说实话,在海外打对其他球员太不公平了,」布鲁克林篮网队的前锋和前贝勒大学校友Quincy Acy说,「他就像一头猛兽。」

当他在土耳其的时候,Udoh和Acy「至少每个月两三次」(Acy说)用Facetime沟通。他们共同交流了职业生涯中的起伏。

「我被裁了,在发展联盟打球,而我们依旧保持联繫,依然互相从对方身上学习」,Acy说,「我可以给他提出建议,他也可以给我建议。」

当Udoh和爵士队签约的时候,Acy简直高兴极了。他第一次打NBA的时候,「他们试着让他增重,某种程度上想把他变成Kendrick Perkins那样的重型火锅手,而他还有很多其他能力,」Acy说。现在Udoh已经卸去重负,他可以重新归来,展现原本的水平。

「对一个能力如此全面的球员来说,没有比这更好的结局了,」Acy说,」这让人感到很暖心,因为你知道他经历过的事情,知道他是什幺水平。我觉得老天还是眷顾他的。」

犹他爵士队的总教练Quin Snyder曾在欧洲执教过,他在2012-13赛季在莫斯科中央陆军队担任名帅Ettore Messina的助理教练。Snyder的体系在欧洲联赛看起来很适合 ——那种体系节奏并不快,但是讲究传球,依赖时机和团队合作,利用传球角度创造优势。在Udoh签约前,Snyder和Udoh谈论了一些他们的经历,Udoh说这是「在完美的时间达成了一致。」

Acy还在为Udoh鼓劲,告诉他要更有侵略性,在进攻上自私一些,即使他在防守端感觉更舒适,也让队友打得更开心。Udoh甚至没有争辩什幺,他说自己在录像中看到了同样的问题,他必须审视自己,面对问题。

「我只想赢球,」Udoh说,「很明显我要做到更多。我为赢球做得还不够多。防守端的表现很多人都清楚:我打得强硬,我要火锅。就是这样。进攻端 ,我得贡献一些别的东西。就是这样。」

需要注意的是,当Udoh说这些话的时候,爵士队已经输了七场中的六场。在週二输掉和俄克拉何马雷霆队的一场胶着之战前,他们八场比赛赢了七场,包括四场都是总比分获胜。那时他们这个赛季打得最好的一段时间,儘管他们的明星中锋Rudy Gobert因膝伤在这期间缺席了几乎所有比赛(除了週一对巫师队的47分大胜)

Gobert的缺阵意味着Udoh的上场时间不可或缺。儘管除了那个疯狂转载的称讚他人格的故事之外,有关他的报导并不多 ,但Udoh依然在替补席作出了自己的贡献。正如他生涯初期一样,Udoh在正负值方面表现卓越——当他上场时,爵士队每一百会合净胜对手9.6分。

「这家伙在本赛季开始阶段为球队贡献显着,」爵士队前锋Thabo Sefolosha说,「我个人认为他的能力让我印象深刻。他并不是一个超级球星,但与此同时,他总是勇往直前,火锅投篮,默默做着数据统计表上有时显示不出来的小细节。这些都非常难能可贵。」

他悄然贡献自己价值和无私的精神,重返NBA成爵士的正负值「奇

在Udoh前往莫特霍尔高中的路上,他清楚地表示,自己回顾任何过去的人生足迹时都不会感到痛苦。金州勇士队让他开启了职业生涯。在密尔瓦基,即使他并没有留下很多篮球方面的回忆,但他在公共关係主管Dan Smyczekde的帮助下发起了长期运营的读书球队,很受欢迎。

每当Udoh离开了一座城市,比起场上的表现,他更想让人了解到他在场下的表现。对一个如此随和的人来说,当他谈到人们需要「坐下来,远离电脑或者任何社群网站,就去看看书吧」的时候他听起来语气几近狂热。校长Lopez解释说,她和Udoh希望在莫特霍尔高中一起发起一项活动。可以很清楚地看到,Udoh不仅在场上具备一位优秀角色球员的素质,那些素质也同样在场下给他增添了人格魅力。

「他只是想让大家都开心,」Acy说,「他很真诚。那就是他的为人方式。」

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